Lucknow Boy – Book review

Its been a while since I put up a book review on my blog. I was compelled by a feeling of utter disappointment to do this one. Lucknow Boy is a memoir of much celebrated Editor of Outlook Mr. Vinod Mehta to whom my alma mater Lucknow university bestowed the life time achievement award last year.

I wouldn’t say that I am a huge fan of Mr Mehta but nevertheless I have intently heard the debates on TV in which he is participating as I have felt that he is one of the few sane voices in a medium infested with the ‘ sound bite’ disease. Journalists today are the a bunch of ill informed megalomaniacs and psuedo intellectuals peddling their stale wares to an equally dumb franchisee. I thought Vinod was different till I read his memoir. I still hope that I am wrong and he was just ill advised by some of his media savvy friends in turning his observations of himself into a rant on Indian public life aka tamasha we all love to hate. What really put me off was that someone of Mr Mehta’s wit,stature and intelligence could not figure it out. The only excuse I can muster is that he himself did not bother to read the 500 odd pages from start to finish else he would have shared the disgust I was subjected to.

The book begins in Lucknow (obviously)  where the Young Vinod goes to La Martiniere  School. I must say that this was perhaps the most interesting part may be because till this time Mr Mehta was writing with a pen on his heart lost in the deep love,wonder  and nostalgia of childhood and youth. I could as would any other youngster of Lucknow identify with him perfectly. Lucknow is not only a city, it’s a character that grows on you until it becomes a part of how you Live,eat,pray and love. Lucknow Wallahs tend to create  a dream world of their own which has subtle humor, sarcasm, a laid back lifestyle, good food , great wine and lots of women ( mostly imagined). The world of a young Vinod along with the pranks and trials could be of anyone growing in a city that  defies all definition but remains charming in an odd way.

The story moves on as Mr. Mehta goes to England and is still readable and engrossing as you empathize with a small town boy finding a place in the big bad world full of intellectual Pseudisms   and societal pretensions. But this is where it was ‘ innocence lost’ and nothing gained for the young Mehta. The more He thought he found the world the more he started losing  himself.

Life is Mumbai and the stint with Debonair ( all of us grew up with it) was the last leg of the journey that warranted companionship.After this Mehta is on his own churning  a sagging tale of the various interactions he had with a milieu of corporate,business and political characters – some he won and some he lost but for the reader the plot started to dwindle to sorry little details of who drank what scotch and who screwed whom with all the soggy details thrown in.

By the time I was half away I  started skipping paragraphs.Since I did not find anything interesting especially in the context of a Memoir I will jump the details and highlight some of the stuff that Mr Mehta must take a note of. Being the Iconic editor that he is I am sure it will give him some pointers as to what went wrong :

1. Found it absolutely funny even out of place to see pages written about various celebrated personalities of India Sonia Gandhi dot dot : 4 pages, atal behari dot dot 4 Pages, Rahuil Gandhi !!!! who writes about Rahul Gandhi in his Memoir ??

The craziest thing was to try and belittle Amitabh Bachchan for his visits to temples for the good of his sons married life. Why did you do it ?? It was your memoir and I can promise you that Amitabh would never bother about a non entity like you in his Memoir. And by the way I bought the book to read about your journey not his.

I don’t know whether your wives – ex and current will bother to read what you have come up with but if they do they would be singularly disappointed to find a chapter about your Dog and not more than a line about either of them. Guess Dogs are more important than Soul mates.

Last but none the less the least and lowly was the bit about giving gyan on what to do to become a successful journalist and what not to do. Sir it is your life story not a Navneet ki Kunji for High school Exams. Passing out in third Division in arts stream from one of the most lowly ranked universities in the world If you could figure it out I can assure you that the future generations can as well do it – without your kind advice.

Agree  ?? My sincere suggestion is that you pull back all copies in circulation and rewrite the whole thing.This time all by yourself and strictly without the commercial advice of your publisher friends. You made your money, now make your mark….

Fortunately for me I picked up The Calcutta Chromosome by Amitav Ghssh on my return flight and was washed off from all my sins of the onward journey.

ये लखनऊ की सर ज़मी….

<a href="http://www.youtube.com/embed/CaMd28eEDlU“>

Ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen
ye rang-roop kaa chaman
ye husn-o-ishq kaa watan
yahi to wo muqaam hai
jahaan Awadh ki shaam hai
jawaan-jawaan haseen-haseen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen

 

shabaab-o-sher kaa ye ghar
ye ahl-e-ilm kaa nagar
hai manzilon ki god mein
yahaan har ek rah-guzar
ye shahar laaladaar hai
yahaan dilon mein pyaar hai
jidhar nazar uthaaiye
bahaar hi bahaar hai
kali-kali hai naazneen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen

 

yahaan ki sab rawaayaten
adab ki shaahkaar hain
ameer ahl-e-dil yahaan
ghareeb jaan-nisaar hain
har ek shaakh par yahaan
hain bulbulon ke chahchahen
gali-gali mein zindagi
kadam-kadam pe kahkahen
har ik nazaaraa hai dilnasheen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen
ye Lucknow ki sarzameen

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

नवाबी तलवार…

एक मर्तबा लखनऊ शहर में एक उजडे नवाब हुआ करते थे. नाम था मिराजुद्दौला. उनकी तारीफ यूं तो क्या  थी सिवा इसके कि बाप दादों की रियासत का मज़ा लूटते थे पर हां  यही बात अगर आप हमसे उनके सामने पूछ्ते तो हमारा जवाब ज़हिर तौर पर ये होता  कि साहब जितनी की जाये कम है !

अब नवाब कह दिया तो ये तो साफ ही हो गया कि कोई काम काज तो मियां मिराजुद्दौला क्या ही करते होंगे पर हां इसका ये मतलब कतई नही निकलता उनकी मसरूफियत में कोई कमी थी. नसीमो सुबह से गुफ्तगू करने और गुसल फरमाने के बाद नवाब साहब  बाकयदा दीवानखाने में तख्तनशीं हो जाया करते और शाम होने तलक कौम के तमाम इखलाकी और तम्यद्दुन्नी मसलों में दखल दिया करते. चूंकि उनकी नसीहतें ज़रा ओछी और कमतर हुआ करती थी सो  वो  आलिम फाज़िल कम किस्सा  गो  के तौर पर  ज़्यादा मशहूर हो गये थे.खैर बद्नाम हुए तो  क्या नाम ना हुआ…..

अरे हां उनकी मकबूलियत कि एक वजह ये भी थी उनके बावर्ची जैसे लज़ीज़ कबाब और पराठे सारे लखनऊ शहर में और कोई नहीं बनाता  था.एक बार तो हमारे पर दादा जान की किस्मत का तारा भी चमका था ,क्या बतायें आज तलक हमारे खानदान में सबकी उंगलियां पतली हुआ करती हैं.

हुज़ूर यूं तो नवाब मिराजुद्दौला की करामातों के तमाम  किस्से आप चौक की गलियों में गोलियां खेलते लौंडों से सुन सकते है पर जो किस्सा हम आज आपको  सुनायेंगे वो सबसे अलग और अहम है.लीजिये संभालियेगा…

तो जनाब हुआ यूं  कि  एक रोज़  नवाब साहब ज़रा हवा  खाने  को निकले तो उनकी  सवारी  का रुख    नख्खास  की  तरफ  हो गया. लखनऊ शहर में नख्खास जो था वो पुरानी और नायाब चीज़ों के लिये  मशहूर हुआ करता था. दबी ज़बान में तो लोग ये भी  केहते थे कि वहां बहुत सा मालो असबाब वो होता है जिसके मालिक का कोई अता पता न हो. आप चाहें तो इसे चोर बज़ार कह सकते हैं पर हम नहीं कहेंगे. अब जिस जगह पर नवाब साहब की आमोदरफ्त  हो उसे हम कैसे कह दें कि वो चोर बज़ार है.आखिर शराफत भी कोई चीज़  है.बहरहाल घूमते घामते नवाब साहब की नज़र एक ऐसी चीज़ पर पडी जिसका इस्तेमाल उनके बाप दादों ने भी नहीं किया था पर हां वो चीज़ ऐसी थी कि उनके रुतबे और मिजाज़ केमुताबिक थी. जी हां वो थी एक तलवार. आप सोचते होंगे कि कौन सी बडी बात है ,पर थी बडी बात और नहीं थी तो बनाई जा सकती थी.

सौदा हुआ और आनन फानन में तलवार नवाब की कोठी में आ गयी और दीवानखाने की दीवार पर सजा दी गई. कहा गया कि ये बडी नायाब और बेशकीमती तलवार है जो नवाब साहब को  अपने पुर्खों से मिली है. अब तलवार लोहे की और नौकर नवाब के कौन केहता कि नहीं ऐसा नहीं है या ये सरासर झूट है.नवाब साहब के वफादार नौकर चाकर एकदम इस खबर को मशहूर करने में लग गये कि कोठी में एक ऐसी नायाब चीज़ है कि जिसके देखे बगैर अगर अल्ला मियां को प्यारे हो गये तो समझो गये दोनों जहान से. लिहाज़ा लखनऊ की गलियों में एक वलवला सा उठ्ठा और तमाम लोग कोठी की ओर रोज़  कूच  करने  लगे. तलवार जितना देखने की नहीं उतना सुनने की चीज़ थी और वो इसलिये कि नवाब साहब खुद उसके जलवों की  दास्तान आने वालों को पेश किया करते थे. देखते ही देखते तलवार लखनऊ की  शान  बन गयी. ये वो तलवार थी जिसमे बेश्कीमती हीरे और जवहेरात लगे हुए थे, ये वो तलवार थी जिससे नवाब साहब के मरहूम दादा जान ने कम से कम सैकडों दुशमनों को  मौत से जलवागर करवा दिया था,ये वो तलवार थी जिसे मलिका ए इंग्लिस्तान किसी कीमत पर हथियाना चाहेती थीं, ये वो  तलवार थी जिसने ना जाने कितनी बार लखनऊ की इज़्ज़त और अस्मत को लुटने से  बचाया था, ये वो तलवार थी जिसे आखों से लगा कर होठों से चूमना  हर शहरी और सच्चे वतन परस्त का फर्ज़ था. ये तलवार पुर्खों की  विरासत और आने  वाली नस्लों की  अमानत थी.

बस यूं समझ लीजे कि दीदार ए काबा के बाद अगर कुछ था तो वो था दीदार ए तलवार ए मिराजुद्दौल.और इसके लिये कहीं दूर जाने की जहमत भी नहीं उठाना थी.

पर अनहोनी को भला  कौन टाल सकताहै ? वही हुआ जो ना होना चाहिये था – नवाब  की  तलवार चोरी हो गयी.

सुस्त शहरों मे सनसनी जल्दी फैलती है और ये तो लखनऊ था. चोरी की खबर ऐसी बिजली की तरह चमकी कि तमाम शहर के बाशिंदों मे करंट दौड गया. एक एक करके लोग मिजाज़पुर्सी के लिये नवाब की कोठी में  आने लगे.

सबसे पहले तशरीफ लाये लाला गनपत राय. मुंह लटकाये कुछ इस तरह से दीवानखाने में दाखिल हुए कि जैसे अभी अभी समूची रियासत अंग्रेज़ों के नाम कर आये हों.खैर लखनऊ में गम मनाने का भी एक सलीका हुआ करता है. ये नहीं कि लगे छाती पीट पीट के चिल्लाने. आहिस्ता से करीब आकर अपने पानदान से निकाल कर तम्बाक,ज़र्दे,केसर और ज़ाफरान वाली गिलौरी पेश की जाती है और जब आप बाकायदा यूं शरीक़ हो जायें तो हाथों में हाथ लेकर पूछा जाता है कि ‘ मियां ये कैसे हुआ ?’

यही नफासत है जो हम लखनऊ  वालों को दूसरो तो बेसलीका, जाहिल और गवांर समझने पर मजबूर कर देती है.

बहरहाल ये बातें सीखने में तो आपकी की कई नस्लें गुज़र जायेंगी सो हम किस्से को आगे बढाते हैं. तो लाला ने जब रसमन नवाब का हाथ अपने हाथों मे लिया और इस हिमाकत का हाल पूछा तो नवाब की आंखे डबड्बा आईं. ये भी ज़रूरी था वर्ना लाला को लगता कि हमारे हाल पूछने में वो गर्मी वो शिद्दत नही थी जो होना चाहिये थी.रुंधे गले से पान को कोने में दबाते हुए नवाब ने अर्ज़ किया:

अमां कल रात जब सोने गये तो यहीं इसी दीवार पर टंगी थी पर जब सुबह उठे  तो क्या देखते है कि तलवार गायब है.

यहीं  तो चूक गये आप ” लाला ने फरमाया.” हम  तो आपको निहायत ज़हीन और काबिल समझते थे पर आपने तो हमें अपनी राय बदलने पर मजबूर कर दिया.अब देखिये ये कोई मामूली चीज़ तो थी नहीं कि दीवार पर खुला टांग दिया और सो  गये.पुर्खों की अमानत को भला यूं संभाला जाता है. पर वही बात है कि जो नियामत इंसान को नाहक़ मिल जाती है वो उसकी कद्र नहीं समझ पाता.काश ये विरासत हमें बक्शी गयी होती तो आखों से चूम  कर माथे से लगाते .बंदर क्या जाने अदरख का स्वाद…….

अब नवाब खामोश न रह सके और ज़रा तुनक कर बोले ‘ लाला आप अपने जामे से बाहर आ रहे हैं.’ लाला ने बात संभाली ‘अरे आप तो यूं ही खफा हो गये ,हम तो चोर के लिये कह रहे थे. जाके बेच देगा किसी ऐरे गैरे को औने पौने कहीं नक्खास वक्खास में’. नवाब सोचने लगे बला जहां से  आयी थी वहीं पहुंच जायेगी,कौन बडी बात है.

खैर  लाला को जैसे तैसे रवाना  कर के अभी  नवाब  ने  एक  गिलास खस  का  शर्बत तलब ही किया था  कि  मुंशी  टेकचन्द  की आमद  हुई. आते  ही सबसे पेहले  तो हजरत ने  शर्बत पर  अपना हक़ जमा दिया और फिर  दाग दिया वही अशलील सवाल – मियां ये हुआ कैसे ? नवाब के  जी में  तो आया कि कह दें कि  खुदा का शुक्र  है कि तलवार चोरी हो गयी नहीं तो आप का कत्ल तो आज हमारे  हाथों  तय थे. पर क्या करते लखनवी  तेह्ज़ीब का बोझ नवाब के दिल ओ दिमाग से होते हुए अब उनके  वजूद पर्  कुछ इस तरह  भारी हो  चुका था कि चाहते तो भी उसे  उतार कर फेंक नहीं  सकते थे. मुस्करा कर बोले ‘ साहब क्या बताएं बुरा वक़्त बता कर तो आता नहीं  और हमारी फितरत भी कुछ यूं  है कि  सब पर  यकीन  कर लेते हैं. इतना एह्तियात तो हमनें  बरता था कि शाम को सोने से पेहले तलवार जो यूं तो दीवार पर सजी रेहती थी हमनें अपने  सिरहाने रक्खी और सो गये. हकीम साहब ने फर्माया था कि लोहा तकिये के नीचे रखने से बुरे  ख्वाब भी  नहीं  आते’. ये कह कर नवाब  ने सोंचा कि  अगर मुंशी मेरी कहानी  के कायल हो गये तो बस कल नौकरों  एक एक रुक्का लिख कर जारी कर देंगे और कह देंगे कि भई  ये रहा किस्सा  ए तलवार अब हमारी जान छोडो.

पर  वो गलत थे एकदम गलत …

मुंशी  बोले – अमां  ये क्या हरकत कर दी आपने हुज़ूर ! हम तो  आपको तमाम लखनऊ शहर की  दिमागी तरक्की  का  मुहाफिज़  समझते थे और आपने तो बस हमारा सारा भरम ही तोड  दिया. मियां इतने  सयाने तो आज  कल चौक के लौंडे हो गये हैं , जानते हैं  कि तिमारदारों  कि  कौम अब भरोसे के  कतई काबिल नहीं  रही. वो ज़माने  हवा हो गये जब वफादार मालिक की एक  नज़र पर जान पेश कर दिया करते थे. अब तो ज़रा चूक हुई नहीं कि ये लोग आखों  से सुरमा उतार लें. और् फिर  ये तो तलवार थी वो भी खानदानी –  हीरे जवाहेरात उसमें जडे हुए , मशहूर औ मारूफ , बच्चा बच्चा जिसके किस्से बयान  करते नहीं  थकता और आप हैं  कि बस यूं  ही सो गये तकिये के नीचे रख कर ! अरे हकीम साहब का दिल रखने का इतना ही शौक़ था तो बावर्ची खाने से कोई चाकू –  वाकू मंगवा लिया होता या फिर गुलाम को जहमत को जहमत दी होती.आपकी जेहनी खैरियत के लिये हम तोपखाने से किसी मरियल घोडे  की  नाल ले आये होते. दरोगा साहब हमारे जानने वालों मे शरीक़ होते हैं और हम अगर  आपकी  दिमागी हालत का वास्ता देते तो हमें  यकीन है कि वो हमें  मायूस न  करते’. नवाब बहुत झुंझलाये , समझ गये कि  मुंशी भिगो भिगो के जूती साफ  कर रहे हैं पर क्या करते तलवार और तेह्ज़ीब का मामला था.

डांट  कर नौकर तो ललब किया – ‘अमां फुक्कन मिया मुंशी साहब कोई खाली बगैर काम काज के नहीं  हैं  कि सारा दिन आपका इंतेज़ार करते रहें. अगर काहिली छोड  कर कुछ पका लिया हो तो लेते आइये वर्ना कम से कम एक कप चाय ही पेश कर दीजिये जो हम सीलोन से लाये थे’. फिर वो धीरे से बोले – ‘क्या करें सब कम्बखत मुंह लगे हैं सुनते ही नही. ना बात का ढंग है ना काम का सलीका.’ मुंशी समझ गये कि तीर निशाने पर लगा है लगा है और ये बातें नौकरों की जानिब से उन्हें सुनाई जा रही हैं. शराफत और खैरियत दोनों के  मद्दे नज़र उन्होंने ये ही मुनासिब समझा कि वहां से फूट लिया जाये. वैसे भी चौक में लस्सी के  ठेके के लिये बहुत मसाला जमा हो गया था.

नवाब खुश थे.ऊपर  वाले के करम से दोपहर के खाने के वक़्त लोगों ने उन्हें तन्हा छोड  दिया. पर असलियत तो ये थी कि छ्ज्जू की लस्सी की दुकान पर नवाब का मखौल उडाने वालों  की जो महफिल जमी वो दोपहर के खाने तक चलती रही. और आप जानते  हैं कि खाने के बाद तो लखनऊ वाले अगर क़यामत बर्पा हो जाये तो भी ना उठ्ठें. हाल फिलहाल झुटपुटे तलक नवाब को  परेशान करने कोई ना आया.

बुरा वक़ बता कर नहीं आता ये तो ठीक है पर ये बात भी दुरुस्त है कि  बुरा वक़्त आसानी से टलता भी नहीं.अभी  कारिंदे श्म्माओं  को  रौशन कर ही रहे थे कि आगा मीर की ड्योढी से  मिर्ज़ा असलम बेग तशरीफ ले  आये. उनके चांद से चमकते रुख्सार से ये साफ बयां हो रहा था कि दिन भर किसी मटरगश्ती से चूर होकर कुछ ऐसा सोये होंगे कि ख्वाब में में भी ज़ोर ज़ोर से हंस रहे होंगे.ना जाने क्यों पर  नवाब को यकीन था जो नूर  मिर्ज़ा के नूरानी चेहरे से टपक रहा था उसमें उनकें खिल्ली का कतरे खून बनकर तैर रहे थे. मिर्ज़ा को देखते ही वो एकदम चौक्कन्ने हो गये और कुछ ऐसे बैठ गये जैसे कि मिर्ज़ा के वार करते ही उनपर टूट  पडेंगे. मिर्ज़ा ने दीवानखाने में घुसते ही पान पेश किया और बहुत ही अफसोस भरी अलबत्ता रोनी सूरत बना कर कहा -‘हुज़ूर  ये क्या कर दिया. अब लखनअऊ का क्या होगा ‘?

नवाब  अब सब्र की इंतेहां  तक पहुंच चुके थे. उन्हें एक पल ऐसा लगा कि वो मिर्ज़ा का मुंह नोच लेंगे. पर इसे अंजाम देने के लिये ज्यों ही वो हरकत में आये आसमानों से उनकें लखनवी पुर्खों की रूह उन्हें सदाएं देने लगी. कहने लगी कि मिराज़ जो शराफत के पुतलों  का खिताब हमारी नस्लों को अता किया जाता रहा है उसकी तौहीन मत करो. इसे मिर्ज़ा की नादानी और अल्ला की मर्ज़ी समझ कर जज़्ब कर जाओ. जन्नत में तुम्हारी जगह हम पक्की किये रहेंगे. मरता क्या ना करता नवाब ने खुद को खुदा के लिये संभाला और बोले -‘अमां लखनऊ तो तब भी बलंद और क़ायम रहा जब फिरंगी जाने ए आलम ( नवाब वाजिद अली शाह का एक खिताब) को श्हर की सडकों पर लिये घूमते रहे जैसे कि बंदर का खेल हो , ये तो बेचारी एक बेजान , बे जबान तलवार थी.’ नवाब के मिज़ाज़ की तल्खी को मिर्ज़ा भांप गये मगर अब जिस काम को आये थे उसे तो अंजाम देना ही था. सो बोले – ‘हुआ क्या था ???’

नवाब  को ऐसा लगा जैसे वो गश खाके गिर जायेंगे – झूटी तलवार के लुटने की सच्ची दास्तान जिसमे वो आधे अहमक़ थे और आधे शैतान अब उनसे और झेली नही जा रही थी. हाथ कत्ल करने पर अमादा थे पर दिल उन्हें उनकी शराफत का वास्ता देकर रोक देता था. अपनी सारी हिम्मत तलब करके बोले – ‘अरे साहब अब क्या कहें हम तो ये बात अच्छी तरह जानते थे कि तमाम ज़माने की , खास कर कि हमारे नमक हराम नौकरो की नज़र हमारी पुश्तैनी तलवार पर है सो हमने बडे एह्तियात से मयान मे डाल कर तहखाने में  तिंजोरी में सात तालों में बन्द करके रक्खा था. ना जाने कहां से सुल्ताना डाकू के अंडे बच्चे शहर में आ गये है कि वहां से भी उडा ले गये.हम तो केहते हैं मिर्ज़ा अब ये शहर हमारे आपके जैसे शरीफों  के लिये महफूज़ नहीं  रहा. ज़रूरी है कि आप भी ज़रा संभल के रहें.’

मिर्ज़ा  गहरी सोच में डूब गये और कुछ देर बाद दाढी पर हाथ फेरते हुए बोले -‘ नवाब साहब अगर हम आपकी जगह होते तो कभी इतनी ज़ाहिर सी जगह पर इस कदर नायाब चीज़ ना धरते. हम तो साह्ब ऐसी जगह छुपाते कि सात पुश्तें भी सुराग  ना लगा पातीं कि तलवार शाम होते होते ही जाती कहां है.रख देते चावलों के गोदाम में किसे बोरी में छुपा कर. किसका दिमाग इतना चलता कि हमारी होशियारी के  आगे अपनी चला पाता. वो तो ठहरे अकल के पैदल.मुल्ला की दौड मस्जिद तक, तिजोरी का ताला तोडते और अन्दर मिलता हमारे हाथों क लिखा पर्चा – मियां अभी बादाम खाओ, तुम्हारे जैसे लौंडे तो जेब में मोमफली के साथ रखते हैं और गाहे बगाहे चबा जाया करते हैं.’ असलम बेग के चेहरे में शैतान की सूरात साफ दिखायी दे  रही थी.वो आगे बोले –

‘अब  क्योंकि आप हमारे साथ कंचे खेले हैं और पतंग बाज़ी के पैंतरे भी जानते हैं हम समझे कि आप भी हमारी तरह ही तेज़ दिमाग से सोचेंगे.पर हम गलत थे लडकपन की मुराही जवानी की मुकम्मल दिमाग मे तब्दील हो ये ज़रूरी नहीं है. खैर जो हुआ सो हुआ, हम अब रुक्सत चाहेंगे … बडा अफसोस हुआ.’

मुंशी ने तो फिर भी जूते भिगो भिगो कर मारे थे मिर्ज़ा ने तो मारे दस गिने दो. “या अल्लाह ये कैसा फसाद पैदा कर दिया.इससे कभी निजात मिलेगी भी या नहीं.”

अगले  दिन सुबह सुबह दरवाज़े पर फिर दस्तक हुई. नौकरों ने आकर बताया कि कोतवाल साहब हाज़िर होना चाहते हैं कहिए तो लिवा लायें. नवाब क्या केहते – जान गये कि अभी उन्हें जल्दी मौत नहीं  आयेगी.कुछ ही देर मे कोतवाल साहब नवाब  मिराजुद्दौला के हुज़ूर में तशरीफ फर्मा थे. सवाल वही – तलवार कैसे चोरी हो गयी !!!!!!

नवाब मिराजुदौला फरिश्तों जैसे तो थे मगर फरिश्ते नहीं थे. उनमे वो सब कमियां मौजूद थीं जो अक्सर इंसानों में पायी जाती है मसलन गुस्सा , खीज, बदसलूकी,वहशत, दीवानापन ……. नवाब का चेहरा तमतमा गया और वो  जैसे बिराते हुए अपना बयान देने लगे. चिल्ला कर बोले – ‘कोतवाल साहब हुआ यूं  कि हम तलवार से बहुत तंग आ चुके थे सो हमने सोचा कि लाओ आज अपना काम इसी से ताम किये लेते हैं. आव  देखा ना ताव तलवार को अपने सीने में घोंप लिया और बिस्तरे पर लेट गये. सुबह देखा तो हम तो थे पर तलवार ना थी. अब बताइये कि क्या करें ?’

दरोगा जी ज़रा देर तो सकते में आ गये फिर सोचने लगे. थोडी देर बाद तफतीश के लहज़े उन्होंनें कुछ यूं दर्याफ्त किया – ‘आप गलती कर गये , हुआ यूं होगा कि जब आप तलवार को सींसे में घुसेड कर औंधे पडे होंगे तभी चोर आया होगा. उसने आपको बेहोश देखा होगा और सोचा होगा कि देखें सो रहे है या जग रहे हैं.ज़ैसे ही आपको पलटा होगा उसे तलवार की मुठ दिखायी दे गये होगी. उसने सोचा होगा दुनिया भर की चीज़ें लादने से अच्छा ये बेश्कीमत नगीना ही क्यों ना हथिया लिया जाये.तलवार को मुठ पकड कर खींचा होगा और ये जा वो जा.आपने अपने जांबाज़ पुर्खों का नाम लेकर ज़रा ज़ोर और लगाया होता तो आज आप भी शहीद हो चुके होते और आपके मरहूम दादाजान की निशानी भी रह जाती.’

नवाब अब कुछ और सोचने समझने के काबिल ना रह सके थे.आस पास का माहौल सुन्न सा हो गया और दूर किसी कोठे से रियाज़ की आवाज़ आने लगी. गालिब का कलाम था शायद  :

ये कहां की दोस्ती है के बने हैं दोस्त नासेह्, कोई चारागार होता कोई गमगुसार होता

हुए  मर के हम जो रुसवा हुए क्यों ना गर्के दरिया, ना कहीं जनाज़ा उठता ना कहीं मज़ार होता……

~ आहंग

** ये किस्सा बहुत अर्सा पेहले किसी दोस्त नें एक लतीफ के तौर पर शार्ट में सुनाया था. हमें लगा कि लखनऊ के मिजाज़ के साथ ज्यादती हुई है सो यहां अपने ब्लाग पर तफसील से बयान करने की हिमाकत की है.उम्मीद है कि आपको पढ कर मज़ा आयेगा और जो ना आये तो मेरी बला से….!

200 years of Hazratganj

On my recent trip to Lucknow I was on my way to chowk for some Chikan work shopping.I decided to take the route via governer house to hazratganj and then onwards to clarks awadh hotel, residency and medical college.

Hazratganj is usually crowded in the evenings but I have never seen anything close to the legendary traffic jams of bangalore.I was surprised to see the traffic stuck at the same place for some 15-20 minutes.The reason for this snarl… Hazratganj is getting a face lift for its 200th birthday.A welcome change for all of us who grew up in Lucknow and for whom ganjing was as special as going to Time Square in NY.

Papa’s car has no music system so waiting there for the traffic to make way ,I got carried back in time when this stretch of 1 km represented all that was hot and happening. Hazratganj was not only a market place , it was something to talk about and even flaunt to the poor cousins who visited from not so hep parts of the country.

Personally I have lots of memories and a few of them are quite vivid as if they happened just yesterday. It’s difficult to rank what I liked best but yes what comes to mind quite readily is my monthly, fortnightly and sometimes weekly visits to Mayfair. The cinema hall was a craze among movie lovers in Lucknow as it showed the latest English Movies in the Morning show.You could bump into almost anyone or hope to bump into almost anyone as you put your hand into the ticket window to collect tickets of “Pretty Women’. Another favorite haunt for college goers especially from the science department in Lucknow University was the Marksman restaurant. In those days it had the distinction of serving some  of the best Burgers,Pizzas and Omelette’s.Any given day you could see youngsters pooling in for a ‘dutch’ party to celebrate the last day of exam or some equally important occasion.And yes how can I forget Rovers cafe ?? For 10 bucks you could buy yourself a hot burger with a potato pancake and a slice of onion and cucumber stuffed carefully between the bread. If you were not broke already you could ask for a fanta or a thums up to go along watching the chicks as time stood still.Janpath was another place that allowed a casual stroll and plenty of window shopping.There was a magazine shop at the corner that sold the latest issues of Debo and all my friends would make sure to have a dekko before their Ganjing trip was over. My entire collection of ‘rock’ music was put together at shop called the Rhythm centre which was on the left side as you entered the Janpath premises.They used to record @ rs 2 per song for Hindi and Rs 5 for English.I guess the bias was still there from the times of Britishers and the snob shopkeepers had found a novel way to differentiate the sahebs from the Pariah.I cared for neither.One place that I used to frequent in the evenings was the Chat stall on the upper deck of Janpath. The genesis of being and the power of free will were debated for hours till it did not make sense anymore –  I am not sure if it was the depth of the discussion or the high of Old monk but that’s what it was.

The traffic started moving and I was transponded  back from my reverie. As I sped past the DM’s residence I reminded myself to take the turn and stop by to have Paan at SBI…..somethings will never change.

And it is for these things which will remain ‘unchanged’ I will keep coming back again and again and again !

 

Smile…You are in Lucknow !

Domes of Asafi Masjid at Bara ImamBara as seen from Teele waali masjid. Asafi ,as it was built by Asif ud Daula.

Teele Waali masjid stands next to Laal Pul(Red Bridge)on the banks of Gomti river.

The girl looking at you is Mushrat who is getting trained in the art of chikan kari under the expert eyes of her mother who is sitting besides her.

Chikan work is painstaking and tedious.Typically the girls will work for 6 hours every day for 26 days and they get paid just Rs 1000($25) for this.

A saree with intricate work on chiffon can take as many as 6 months to complete ! Several artisans work on the same piece day in and day out till it gets completed.I am sure that by the time its ready to be given back they form a kind of bond with the piece of clothing on which they have worked ceaselessly together.

The monotony of the job at hand is broken by friendly banter and chit chat among the women folk who will discuss their family woes and financials with their co workers.
Chewing Paan ( betel leaf and nuts) adds flavor and color to an otherwise dull scene.

The motifs are printed with Indigo blue so they can be washed off after the embroidery is done.They say that Chikan pieces face most testing conditions and travel from one place to another , much more than they would ever, once they are sold off.

Happiness is a state of mind for this poor Zardozi worker who takes pride in his work even though his remuneration is a pittance.

The back side of Roomi Darwaaza.The Rumi Darwaza, which stands sixty feet tall, was modeled after the Sublime Porte (Bab-iHümayun) in Istanbul.Made by Asif ud daula it has now become an icon for Lucknow.

Rumi gate as seen from Asafi mosque.The Rumi gate is named after Rumi the great Sufi saint of Turkey.The landscape around the gate was once very beautiful. In fact this was once the entrance to the walled city area of Lucknow. The gateway has been mentioned in various sources but the most famous one is considered to be the report published by one George Russell who worked as a reporter of The New York times in mid 19th century. Russell, who accompanied the victorious British Army in 1857 had called the stretch of road from Rumi Darwaza to Chattar Manzil the most beautiful and spectacular cityscape that he had ever seen, better than Rome, Paris, London or Constantinople.

That’s the Symbol of Oudh Kingdom which has now been adapted by the UP government as its official State Emblem.

Legend has it that during Akbar’s time Sheikh Abdur Rahim went to Delhi to seek his fortune.He returned to Lucknow as the Governor of Awadh and on his way back encountered the lucky sign of Mahi Muratib, while crossing the Ganges.Known as the Order of the Fish (“fish dignity” in Persian and Arabic), an honorary badge or dignity, shaped like a fish it is said to signify youth, bravery, perseverance and strength. Since then it was to be found on all great buildings and official documents as the royal insignia of the Nawabs of Awadh.

Second of the two gates which lead to Bara Imam bara.Notice the 4 balconies which are quite similar to those found at hawa mahal in Jaipur.

The front facade of Bara Imam bara built by Nawab Asif ud Daula who is buried here too.The design of the Imambara was obtained through a competitive process. The winner was an architect Kifayatullah, who also lies buried in the main hall of the Imambara. It is rather interesting that the sponsor and the architect lie buried besides each other.

The building was instituted to provide work to the famine stricken subjects of the Nawab.It is said that in day time ordinary people would construct the building and in the night kings and Noblemen would demolish the structure.

During this time the saying became famous :

जिसको ना दे मौला उसको दे आसिफ उद दौला

( whom the Gods don’t provide for is looked after by Asif ud Daula)

When courtiers brought this to the notice of Asif-ud-Daula, he was not very exactly pleased. His take was :

” आप मुझे मेरे मौला से ऊपर का दर्ज़ा नहीं दे सकते.ये गलत है.करनेवाला तो खुदा है, इंसान तो बस एक ज़रिया है.गर केहना ही है तो कहिये : जिसको दे मौला , उसी को दे असिफुद दौला (Asifud Daula  provides for those whom the God looks after)”


The Hussainabad Clock Tower, the tallest Clock Tower in India, is one of the finest examples of British Architecture in India. The 221-foot tall structure was erected by Nawab Nasir-ud-din Haider to mark the arrival of Sir George Couper, 1st Lieutenant Governor of United Province of Avadh in the year 1887 at a cost of Rs. 1.75 lakhs. The contract for constructing the clock tower was given to James William Benson, the royal clock maker in England who made clocks for the queen of England.

The Clock Tower in Lucknow reaches upto a staggering height of 221 feet and is the tallest Clock Tower in India. The Clock tower also has the biggest fitted clock . Roskell Payne designed this lofty structure of 67 meter high and it reflects Victorian-Gothic style structural designs. Gunmetal is used for building the clock parts. It’s gigantic pendulum has a length of 14 feet and the dial of the clock is designed in the shape of a 12-petalled flower and bells around it. Sadly the clock has been dysfunctional for decades now.

Notice the Swan Bird at the very top which was probably a weathervane and gave the direction of the wind. Recently the head fell off and it is said to have weighed 13 Kgs !!

On a clear day one can see the city of  Cawnpore (Kanpur)from atop of this tower !!

The Chotta Imam baara was a place of worship for the begums who resided in the near by Chattar Manzil palace.As you enter from the elaborate gate there is the Shahi Hammam where the begums  performed Wuzoo ( cleansing before namaz).The Water came through pipes from Gomti River to the Husainabad Tank from where it was fed  to different areas of the royal residence.

If you are wondering about the Chain in the hands of this statuette ,its for conducting electricity in case of a weather storm so the buildings are safe.

The gate of Chotta Imam Bara.Notice the Anglo Gothic and Turkish design elements in its architecture.The arches are Turkish as found in the Taj Mahal and the Spires are Gothic as you would see in churches.

The Husainabad pond.It is said that when cornered by the british forces Sultana Daaku(bandit) jumped from the 67 meter high clock tower into this pond and escaped.My guide told me that these were stories concocted by the servants of the Noblemen to put the kids to sleep.Another version holds that he jumped straight away to his horseback from the top of the tower and escaped.I believe in both of them !

Wajid Ali Shah..the grandest of the Nawabs of Oudh.Known for his interest in fine arts he was himself a great poet and composer.Here are the lyrics of his famous thumri composed in raag Bhairavi:
बाबुल मोरा, नैहर छूटो ही जाए
बाबुल मोरा, नैहर छूटो ही जाए
चार कहार मिल, मोरी डोलिया सजावें (उठायें)
मोरा अपना बेगाना छूटो जाए | बाबुल मोरा …
आँगना तो पर्बत भयो और देहरी भयी बिदेश
जाए बाबुल घर आपनो मैं चली पीया के देश | बाबुल मोरा …
It was predicted that he would become a jogi and his poetry deeply reflects this state of mind.Another one of my favorite from Shatranj ke Khiladi :

तरप तरप सगरी रैन गुजरी , कौन देस गयो सांवरिया

भर आयीं अंखियां मदवारी , तरस तरस गयी चुनरिया ,

तुम्हरे घोडन मोरे द्वार से जो निकसे ,सुध भूल गयी मैं बांवरिया

तरप तरप सगरी रैन गुजरी , कौन देस गयो सांवरिया….

Another gem that he recited to his friends and followers at the time of leaving Lucknow for Metia Burj in Calcutta :

दरो दीवार पे हसरत से नज़र करते हैं , खुश रहो अहले वतन हम तो सफर करते हैं

With a yearning gaze I look at the doors  and the wall

I have to leave now but may God bless you all….

Noted Columnist Amaresh Mishra writes –

Wajid Ali Shah was an unusual man of an unusual time – when everything was possible he did the impossible.He preserved for posterity what it meant to be a true Asian in th best and worst of periods.Beneath the rapidly spreading tentacles of Western might and culture he upturned the very meaning of tradition to create a concept of Asiatic freedom.This was freedom that followed the mind and the heart according to the need of the situation.It did not take anything for granted believing in transitory nature of all phenomena.And yet it captured every moment in its entirety.

Wajid Ali Shah, in this form and content , was the greatest enemy of the British.He was the exact opposite of their puritanical,positivist, pugnacious and metaphysical value system.When they called him indolent , he involved the people in his sensual pleasures.When they termed in capricious,he shamed the British with his Humanism.Charged with over indulgence he institutionalized his love for Music,dance and Women.( The Parikhana was a hostel for girls training in Music and Dance)

The below conversation between Resident Outram and Captain Weston gives us a flavor of the paradox Wajid Ali Shah was.Not only his friends but his enemies too liked him.

Wajid Ali Shah gave Kathak its present form,invented several new ragas,wrote and composed Khayals and Thumris which his subjects embraced as their own and sang them in the streets of Lucknow.

He also invented Rahas a  blend of Urdu and Raas Lila of Brij which became the basis of the Ganga Jamuni tehzeeb.During his time the Hindus and Muslims blended together as One and it would have been difficult to convince either of them of a different way of life.

When his Mother the Queen of Awadh left for  London to plead with the Queen of England to give his Masnad back, the streets and lanes of Awadh cheered and prayed for their Jan e  Alam ( one who is loved by the whole world) :

हज़रत जाते हैं लन्दन , हम पर क्रुपा करो रघुनन्दन

( Our king is going to London,Help us O lord Rama)

The socio cultural fabric had Hindus and Muslims as its warp and weft interwoven in a manner that the hues of differentiation simply diffused to create something wondrous and Joyful.Holi and Diwali were Occasions of celebration and so was Id.Muslims composed Bhajans and Geets while Hindus wrote Ghazals and Nazms , quality and Bhaav being the only creteria.Same was the case of trade and commerce – Brahmins made sweets as they were good at it and making Itr was a Muslim domain as they did it better.Pandit and Maulvi engaged in debates on Ethics and religion not in a duel for one upmanship but to understand the true nature of creation and the beings in it.

Chattar Manzil palace by the banks of Gomti river which used to the abode of the Queens of the nawabs of Oudh.It now houses the prestigious Central Drug research institute which was inaugurated by PM Jawahar Lal Nehru in 1951 to pioneer drug research in India.

The famous Begum Hazrat Mahal resided at Chattar Manzil Palace and led the revolt against the British from here by appointing her 10 year old son as the Monarch.Her tomb is still there at Begum Hazrat Mahal Park which is home to many an event especially the Lucknow Mahotsav which has now moved Venue to a place outside the city.

I am sorry for not being able to capture many other monuments of this great city and also for the random nature of narration.You may enjoy being an aimless wanderer as much as I have while taking pictures and talking to folks on the city streets.

** All Pictures from my SONY cyber Shot

Lucknow Chikan Work

Chikan kari, was strongly rekindled by Moghul patronization and attained perfection as the exquisite needlework and hand work underwent further honing and refinement.The name chikanhas been derived from the Persian word Chakin or Chikeen meaning a kind of cloth wrought with needle work. Chikan is said to have originated as a court craft, during the reign of Mughal Emperor Jehangir, by his wife Noor Jahan.

Traditionally, the chikan embroidery was exclusive white items, decorations similar to the cottonjamdani, and woven traditions. The Nawab Shujaudaula of Avadh was greatly attracted by this craft. It was his keen initiative and interest, which promoted this craft in present day Lucknow. Another record of the travelers of the sixteenth century describes that during the sixteenth century, white work from Bengal, was influenced by the Portuguese traders, the residents of the port Hugli, north of Calcutta of that time. The Bengali migrants who came from Dacca in eighteenth century to settle in Lucknow brought this art of surface ornamentation to Lucknow. Chikan work came into production by the nineteenth century. During this period similar work was also produced at Calcutta and Madras. It is reported that earlier brass, bone, copper or iron needles were used, now only steel needles are used.

Originally embroidery was done on white tanjeb; the muslin from Dacca, using only white untwisted cotton or some times tussar silk for embroidery. A large number of men were practising this art of embroidery since nineteenth century. Trade is now predominantly practiced by woman in Lucknow and adjoining villages. Some of the popular motifs are: Kairi (mango motif, generally made using taipchi stitch ); dhaniya patti (corriander leaf); phanda is made and a straight stitch is done to make the base of the stem; dhum patti (leaf pattern made of cross-stitch); ghas patti (grass leaves V-shaped line of stitches worked in a graduated series); murri (grain motif – diagonal stitches are worked several times on a basic stitch to form a grain shape); kangan (bracelet-made by combination ofkeel, murri andjali stitch);joda murri (pair of grains);maharaki (close button hole is done around a hole, and finished with murri); sadi-maharaki (no hole is made, the part made in the centre is finishedwith tapichi and murri); daraz/katub (two fabrics are overlapped, stitched and extra fabric is cut, the cutting is called katub); pechani (taipchi stitch is covered by entwining the thread over it in a regular manner to provide the effect of a lever spring); tanjire (for lining the motif, looks like a chain); gitti (circle is formed with minute hole in centre); phanda (single chain is made, then on its top 3-4 similar chains); keel (first phanda is formed then the needle is inserted over and over the chain stitch to form a keel); kangira (seam allowance of fabric is folded such that triangles are formed on the wrong side of the fabric).

Below is program on Sakshi TV , a regional channel which featured Anubha explaining the Lucknow Chikan work.

Deccan Chronicle also featured Anushree Chikan Art in their Sunday Edition.If you are interested to know more about Lucknow Chikankari please post a comment and we will get back to you.


Shahenshah E Qawwali

This is a very special post for several reasons :

1.Once again I am highlighting something Lucknowi

2.Murli Master is known as Shahan Shah e Qawwali and his rendition and style was so impeccable that Nustrat Fateh ali Khan was one his biggest fans

3.Murli Master is a Muslim but his father was called Kanhai Qawwal and his son Raju Qawwal.Typical of Lucknow where all religions have co existed for centuries and so enmeshed that sometimes Hindus feel they half Muslim and the other way round too

4.The tradition is generations old and you can see a younger Raju alongside his Father Murli who is already 80 years old when the recording was done at Firnagi Mahal at Lucknow.

5.Murli eveloved the famous Takraar style of Qawwali singing in which the same bandish is repeated several times with increasing tempo to create a sama for the devotees

6.The family sang only at the Dargah’s and all Qawwalis are in praise of the peer – Khwaja Ajmer Sharif,Khwaja Nijamuddin and Dewa Sharif ..etc.

7.In a typical Oudhi lehza the qawwali’s use urdu as well as Oudhi as a linguistic medium something which can be largely attributed to Amir Khasrau

आ जा मोरे नैनों में साजना , मैं तो तन मन डारूंगी वार पिया

आशिक़ हूं जिसका दिल से वो सूरत यही तो है